In 2048 loopt het vrijheidsverdrag van Antarctica af. Om ervoor te zorgen dat het daarna in niemands bezit raakt en er niet geboord wordt naar olie, wordt op 12-12 wereldwijd The Walk gelopen. Initiatiefnemer en bergbeklimmer Wilco van Rooijen en Arko van Brakel, directeur van Cleantech Regio, slaan de handen ineen.

Op 12-12 is de Cleantech Regio het kloppend hart van The Walk. Hoewel op deze dag wereldwijd mensen meelopen om er voor te zorgen dat Antarctica in 2048 niet vogelvrij wordt verklaard, ligt het zwaartepunt in de regio. Vorig jaar werd de eerste editie gelopen en in december dit jaar de tweede.

In dienst van Antarctica

Het idee voor The Walk ontstond na het overlijden van klimaatstrijders Philip de Roo uit Apeldoorn en Marc Cornelissen. ‘Philip de Roo woonde net als ik in Apeldoorn’ vertelt Van Brakel. ‘Vanwege zijn enorme inzet als Ranger bij het Wereld Natuur Fonds mocht hij op zijn vijftiende een maand naar Antarctica om onderzoek te doen naar klimaat en klimaatverandering. Daar besloot hij, onder de indruk van de schoonheid, kracht en kwetsbaarheid van de natuur, zijn leven te wijden aan de bescherming van Antarctica. In april 2015 verongelukte hij, samen met zijn vriend Marc Cornelissen, op een wetenschappelijke expeditie naar het poolgebied van Noord-Canada.’

Voortzetting van de missie

Wilco van Rooijen: ‘Na een herdenkingsbijeenkomst, waarbij ook Arko aanwezig was, had eigenlijk iedereen het gevoel dat hun inspanningen navolging moest krijgen. Ik ook. Maar hoe konden we dat doen? Tijdens een wandeling met ondernemer en ideoloog Peter Heres kwamen we samen op het idee om gewoon te gaan wandelen. Iedereen kan meedoen, je hoeft geen grootschalig evenement te organiseren, het kost geen geld, het kan gewoon in de buurt van je huis, het is gezond en je ziet met eigen ogen hoe mooi de natuur is die we willen behouden. En hoe gaaf is het als je de stappen die je zet, kunt koppelen aan een goed doel? Heel simpel dus.’

Peanuts

Arko van Brakel liep vorig jaar tijdens de eerste editie direct mee. Maar met een heel dubbel gevoel. ‘Bij Cleantech Regio werken we elke dag aan een duurzamere wereld, maar niemand ging daarin zóver als Philip. Ik persoonlijk doe ook mijn best, maar mijn ‘opofferingen’ zijn peanuts vergeleken bij wat Philip allemaal deed. Ik was bevriend met hem dus tijdens het lopen kwamen ook de herinneringen aan hem boven.’
De redenen dat Cleantech Regio The Walk omarmt zijn dan ook legio. ‘Op de eerste plaats moeten we letterlijk met z’n allen stappen zetten om de wereld te redden. Juist als je in de natuur loopt zie je hoe mooi hij is, maar ook hoe kwetsbaar. En waar kun je beter in de natuur wandelen dan in onze prachtige regio?
Daarnaast zie je niet alleen op Antarctica de gevolgen van de klimaatverandering, maar óók in onze regio. Ten derde past The Walk en het idee om Antarctica symbolisch te redden natuurlijk volledig bij wat wij als regio doen en waar we voor staan.’

Iedereen kan meedoen

Van Rooijen onderschrijft dat. ‘We hebben allemaal hetzelfde belang. Want het gaat uiteindelijk om mensen. Om ons. Alle kennis en alle oplossingen voor een duurzame wereld zijn er al. Het gaat er nu om dat we die kennis ook met elkaar delen en vooral ons gedrag aanpassen. Want als het ijs op Antarctica smelt, komt het hoe dan ook onze kant op en overstroomt Nederland. Antarctica is de meest belangrijke sensor voor ons eigen gedrag. Gelukkig kan iedereen daarin stappen zetten, dat is niet ingewikkeld. Het gaat om de keuzes die je maakt. Onder de douche, in de supermarkt, overal eigenlijk. Op 12-12 willen we met elkaar een positief gevoel ervaren en laten zien waar we mét elkaar toe in staat zijn. En dat we een vogelvrij Antarctica niet laten gebeuren.
Van Brakel: ‘In onze organisatie maken we op grotere schaal eigenlijk diezelfde beweging. Grote bedrijven, mkb’ers: iedereen moet keuzes maken voor een duurzamere wereld. En in mijn ogen is er uiteindelijk maar één manier om ervoor te zorgen dat Antarctica in 2048 niet vogelvrij wordt verklaard en dat is om er met elkaar voor te zorgen dat we tegen die tijd geen fossiele brandstoffen meer nodig hebben. Als er geen olie meer nodig is, is er ook geen enkele reden om op Antarctica te gaan boren naar olie.’

Wil je op 12-12 meelopen met The Walk en je stappen doneren? Kijk voor meer informatie op thewalk.nu.