Bij sloop komt veel houtafval vrij. Schoon hout wordt hergebruikt, maar wat doe je met hout dat verf, lijm, coatings of metaalresten bevat? Saxion deed onderzoek en kwam tot de conclusie dat dit zogenaamde B-hout prima hergebruikt kan worden. ‘Bijvoorbeeld voor een laminaatvloer, kastdeur of als bouwmateriaal’, aldus Saxion-onderzoeker Marco Del Vecchio van het van het Thermoplastic Composites Application Center (TPAC)

Hout vormt een grote stroom in het afvalverwerkingsproces. Jaarlijks verdwijnt er voor tonnen in de verbrandingsoven. Onderzoekers van Saxion hebben in het project B-Hout Behoud van het Thermoplastic Composites Application Center (TPAC), samen met partners Innodeen en Rouwmaat, onderzocht of dit gerecyclede hout ook voor andere duurzame toepassingen kan worden gebruikt. En het resultaat is hoopgevend. Alleen bij recyclingbedrijf Rouwmaat komt ieder jaar al 300 ton aan B-hout vrij, dat vervolgens afgevoerd moet worden.

B-hout

Houtafval wordt onderverdeeld in A-, B- en C-kwaliteit. A-hout is schoon hout, zonder verf, lijm, coatings of metaalresten. In B-hout kunnen die resten (met uitzondering van metaal) er wel in zitten. De aanwezigheid van die chemische stoffen maakt hergebruik een stuk lastiger. B-Hout bestaat grotendeels uit hout met in principe uitstekende eigenschappen. Reden genoeg voor de onderzoekers om te kijken of het B-hout toch in aanmerking komt voor een tweede leven, als versterkende vezel in composiet materiaal.

Door de shredder


Saxion-onderzoeker Marco Del Vecchio van TPAC stortte zich een jaar lang op het project. Hij deed onderzoeken met zowel A-hout als B-hout. ‘Dat werd aangeleverd door onze onderzoekspartner Rouwmaat. Het B-hout zag er vanwege de lijm- en verfresten op voorhand een stuk slechter uit dan het A-hout. Maar we hebben beide soorten op een gelijke manier behandeld.’ Beide types hout werden schoongemaakt. Daarna werd het gedroogd. ‘Vervolgens hebben we het een aantal keer door de shredder gehaald, totdat de houtvezels de juiste lengte hadden om te hergebruiken’, zegt Del Vecchio.

Werkbaar composiet


‘De vezels hebben we gemengd met polypropyleen. Dit hebben we vervolgens op verschillende manieren verwerkt: door te extruderen (een vormgevingstechniek waarbij een vervormbaar materiaal door een matrijs geperst wordt, red.) en via spuitgieten.’ Bij beide processen werden de houtvezels en het polypropyleen verwarmd. Voor het A-hout zonder gevaar, maar vanwege de aanwezigheid van verf-, lijm en coatingsresten kleefden er voor het B-hout mogelijke risico’s aan. ‘Maar tijdens de testen in onze laboratoriumopstelling zijn we eigenlijk niet tegen problemen aangelopen’, zegt Del Vecchio. ‘Na het uitharden is er voor beide types hout een werkbaar composiet uitgerold, met goede en sterke mechanische eigenschappen.’

Voordeliger

Toch zat er wel verschil tussen de producten die met A-hout gemaakt werden en die met B-hout. ‘De producten waarin we A-hout hebben gebruikt waren net iets sterker, maar ook met het B-hout hebben we goede resultaten behaald. Dat hout is dus zeker ook herbruikbaar. Bovendien is het voordeliger dan het gebruik van A-hout, omdat de kiloprijs een stuk lager ligt.’

Duurzaam hergebruik


De houtvezelcomposieten kunnen in de toekomst voor tal van verschillende toepassingen worden gebruikt. Denk bijvoorbeeld aan een laminaatvloer of een kastdeur, maar ook als bouwmateriaal. ‘Het kan prima als vervangend materiaal voor houten producten gebruikt worden’, stelt Del Vecchio. Daar komt direct het duurzame karakter om de hoek kijken. Want door gebruikt hout als composiet opnieuw te gebruiken, hoeven er bijvoorbeeld geen bomen gekapt te worden. ‘Hout op een duurzame manier hergebruiken was één van de doelen van het onderzoek. Vanuit de houtsector is daar veel vraag naar. Met deze oplossing kunnen solide, goede producten worden gemaakt. Bovendien dringt het de vraag naar hout terug, waarmee een bijdrage geleverd kan worden aan de klimaatverandering en het tegengaan van de ontbossing.’

Het hele artikel lezen? Kijk dan hier.